祭出7nm可編程網絡交換芯片大招,博通想讓FPGA廠商死心?

2019-06-22 09:24:00 來源:EEFOCUS
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6月11日,博通宣布其正在向客戶提供新的Trident 4編譯器可編程網絡交換芯片,這是博通首款基于7納米工藝的交換芯片。

這顆7納米交換芯片從業界獲得了最大的注意力,不過,最終吸引企業客戶興趣的還是它基于博通的開源網絡編程語言帶來的可編程交換能力。

憑借其可編程交換能力,博通提升了其對于Barefoot Networks公司及其P4網絡功能語言的競爭優勢,特別在英特爾剛剛宣布將要收購Barefoot之際,博通這顆新芯片彰顯了其勢要保持領先能力的決心。

 


“我確實認為Barefoot被英特爾收購后將成為博通的一個更有力的競爭威脅。”Linley Group網絡分析師Bob Wheeler向記者表示。他繼續補充說道,被英特爾收購后,Barefoot的客戶們將獲得持續有保障的產品供應和更加清晰的產品路線圖,這些都有助于客戶增強對Barefoot的信心。當然,這也意味著博通“絕對”應該擔心被納入英特爾麾下的Barefoot。

但是Wheeler接著表示,博通現在來說是安全的,因為它控制著價值30億美金的商用以太網交換器芯片市場80%的市場份額。

當被問及Barefoot的威脅有多大時,博通的主要產品線經理Robin Grindley帶著微笑不以為然地說:“在以太網芯片市場上,我們處于絕對主導地位,對自己非常有信心。”

Wheeler表示,和云服務提供商相比,博通和Barefoot以太網交換芯片產品的可編程性對于企業客戶更有吸引力。“可編程能力之所以受到推崇,是因為它具有前瞻性。”Wheeler解釋道。“如果出現了一個新的協議,想要利用這個新協議的企業客戶不需要再購買新的硬件,只需要從OEM那里進行軟件升級即可,這就使得協議的改變不會帶來太大的影響。這種便利對于虛擬化的隧道協議或者啟用新的功能非常有用。”

此外,可編程能力還可以幫助客戶快速調整功能實現,以防止DDoS攻擊或者其他網絡攻擊。而且,它還能幫助遙測,網絡分析師可以研究并處理數據包丟失或者應用性能較差背后的問題。

相比之下,超大規模的云服務提供商更加希望“盡可能高的帶寬”,對于可編程能力倒不是太在意,Wheeler說。“它們的工作速度非常快,相對來說也比較簡單,主要是對緩沖的內存數據進行打包。”

博通的Trident 4系列產品的交換總帶寬為2-128 Tbps。該芯片集成了多達210個晶體管,每個機箱每秒可以處理50億條數據包。相比之下,Barefoot最近才開始出貨16納米工藝的Tofino芯片。

博通產品線經理Grindley表示,和Barefoot的Tonfino和P4相比,帶有NPL的Trident 4才是真正可編程的。博通的方法是編譯器可編程,并支持運行時的可編程性。Grindley向記者表示:“如果你要在系統運行時改變一些東西的話,你可以用一個表格,在運行期間向這個表格中添加一些內容。所以我們是支持運行時可編程的。”

也許Wheeler的表示更為客觀。他說,Trident 4的可編程性水平和Tofino芯片相當,但是由于兩家公司披露的信息有限,所以坦率地獎,很難對它們進行精確的比較。

博通還認為,它可以為企業節省75%的OEM設備資本支出成本,用單個芯片在單個機箱中實現原來三個機箱的性能。在一張幻燈片中,博通表示,三個OEM機箱售價為244,736美元,通過在單個機箱中使用一顆Trident 4芯片,成本可以降低75%。Wheeler表示,兩家公司里面,博通的方案可能成本更低。不過他接著表示,“我對博通所說降低75%成本的說法并不買賬,因為博通現在拿新芯片和兩年前的OEM設備進行比較,等到Trident 4大約一年后實際發貨時,它實際上就是拿新芯片和三年前的OEM設備進行比較了。這種比較不公平。”

最重要的是,博通的T4表明可編程交換芯片對比FPGA更好的選擇。博通的Grindley認為,FPGA似乎依然可以應用,但是因為“它的電源效率和可用端口數量可能比T4低得多,功耗也會急劇上升”,所以它的應用只能停留在“理論上”。

Wheeler對這一點持有更為激進的觀點。“不不不,這兩種芯片根本沒有任何可比性,FPGA唯一令人感興趣的地方是在兩個數據中心的互聯之處。在這個地方你可能需要做一些加密鏈接之類的事情,這里可以用到FPGA。但是其它地方,FPGA和博通的可編程交換芯片相比沒有任何競爭力。”
 

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